2015. augusztus 20., csütörtök

Mit tegyél, ha a kutyád fél a vihartól és/vagy a tűzijátéktól / What to do if your dog is afraid of storms and/or fireworks

A forró, nyári hónapok alatt gyakoribbak az égzengéssel járó zivatarok, mint az év bármely más szakában - sok kutya pedig ezektől megijed és elmenekül otthonról. A kutyák számára nemcsak a vihar lehet ijesztő, hanem a tűzijáték is, ezért ugrik meg a kóbor vagy menhelyi kutyák száma a nemzeti ünnepek vagy Szilveszter környékén. Azt gondolom, a gazdi felelőssége, hogy a kutyát biztonságba helyezze és megnyugtassa, az utóbbi azonban egyáltalán nem egyszerű. Most megosztom veletek az én tippemet, ami kutyák és macskák esetében is működőképes, elég megtanítani az állatnak, a hatás pedig élethosszig tart.
Az ember hajlamos elfelejteni, hogy az állat egy állat és nem gyerek. Más érzelmi reakcióik vannak, mások a szükségleteik és másképp kezelik a stresszt. Süti macskám 6 hetesen került hozzám. A belvároshoz közel laktunk, így ünnepek alkalmával mindig közel voltunk a tűzijáték fényeihez és hangjaihoz. Egy kutyakiképző könyvben olvastam, hogy stresszhelyzetben nem szabad simogatni a kutyát. Emögött az a pszichológia áll, hogy a simogatás pozitív megerősítés, vagyis ha simogatod a kutyát, amikor ideges, azzal nem megnyugtatod, hanem tulajdonképpen azt kommunikálod felé, hogy helyes, ha fél. Feszült helyzetben a gazdi viselkedése a kulcs. Természetes dolog neked egy vihar? Igen. Természetes dolog neked egy tűzijáték? Igen. Kell félni bármelyiktől is? Nem. Legjobb tehát, ha teljesen természetesen és nyugodtan viselkedsz, mintha ez az egész semmi nem lenne.
Gondoltam, nem sok különbség lehet a kutya és a macska lelkivilága között, ezért kipróbáltam. Süti első tűzijátékkal kapcsolatos élménye Szilveszterkor volt - akkor 4 hónapos volt a macska - és minden bizonnyal merőben új dolog volt számára, amikor az ablakon át látta a mindenféle fényeken fel-felvillanni, a lakásba pedig olyan hangok szűrődtek be, mintha légitámadás ért volna minket. A tűzijáték alatt csak ültem a kanapén, tévét néztem és nem is nagyon foglalkoztam a macskával. Nem beszéltem hozzá és nem simogattam, így végül belátta, hogy ez semmi - hiszen a gazdi is nyugodt -, így megnyugodott ő is. Ezután a nyári viharokat átaludta, a következő tűzijátékokat pedig az ablakpárkányon ülve nézte.

Kifli kutyánkat egy elég viharos nyár elején vettük. Az estéket mindig velünk töltötte a házban - mint most is -, látta, hogy nem félünk a vihartól, ezért nem kellett neki sok idő, hogy felfogja, a vihar semmi. Most a város szélén lakunk, tűzijátékot nem rendeznek a környékünkön, viszont ünnepekkor az utcánkban gyakoriak a petárdázások. Süti szokás szerint az ablakpárkányon ül, Kifli meg a kutyaágyban alszik, amíg az utcán durrogtatnak. Nem beszélünk hozzájuk, nem simogatjuk őket és nem adunk nekik kaját. A tőlünk megszokott dolgokat csináljuk akkor is, ha vihar van, ezzel azt kommunikálva feléjük, hogy ami történik, az tök természetes.

Ha a kutyád kinti kutya, érdemes valamilyen csendes helyre bezárni, például a pincébe, és legyen előtte egy tál víz. Ha kaparja az ajtót, nem kell vele foglalkozni - ha kapar és bemész hozzá, az figyelemadás, azaz az állat számára pozitív megerősítés. Ha elült a vihar vagy vége a tűzijátéknak és jól viselte a kutya, akkor meg lehet jutalmazni. Mi általában megsimogatjuk Kifli fejét, a hasát vagy megvakarjuk a fülét. Fontos észben tartani, hogy a jutalmazás csak a kívánt viselkedést követheti - ebben az esetben az a cél, hogy a kutya nyugodtan viselkedjen. Ugyanezeket a lépéseket érdemes betartani autózáskor vagy az állatorvosnál is.

Megjegyzés: Kifli az egész délutánt egyedül töltötte az udvaron. Este arra értünk haza, hogy a környékünkön valakik már elkezdték az augusztus 20-i petárdázást. Kifli a lábtörlőn ült, tök nyugodtan. Látszott rajta, hogy az ajtó zaja ébresztette fel. Az álmosság volt a fő gondja, nem az, hogy pár házzal arrébb valaki szórakozott.



Thunderstorms are more frequent during the hot, summer months than any other time of the year – many dogs are scared of these and run away from home.
Not only thunderstorms can be scary for dogs, but also fireworks, that’s why the number of stray dogs rise by leaps and bound around national holidays or New Year’s Eve. I think it’s the owner’s responsibility to keep the dog safe and calm – the latter is not easy to achieve at all. Now I’m going to share with you my tip which works with dogs and cats as well, you only have to train your dog once and the effect lasts for a lifetime.
People tend to forget that pets are animals, not children. They have different emotional reactions and needs, and they also deal with stress in other ways. My cat, Süti was 6 weeks old when I got her. We used to live close to the city centre, so during holidays or celebrations we were in the vicinity of the lights and sounds of fireworks. I read in a dog training book that you mustn’t caress your pet in a stressful situation. The psychology behind it is that caressing acts as a positive feedback, in other words  if you caress your pet, you don’t actually calm it but what you communicate is that it’s okay to be afraid in such a situation. In tense situations, the key is the owner’s behaviour. Is a storm a natural thing for you? Yes, it is.  Is that fireworks a natural thing for you? Yes, it is. Should you be afraid of any of them? No. So it’s best to act naturally as if nothing was happening. I thought there wasn’t much difference between the psyche of a dog and a cat, so I gave this method a shot.  Süti’s first fireworks experience was on New Year’s Eve – she was 4 months at that time – and it must have been a brand new thing to see all those light coming through the window, while it all sounded like a bomb attack on our block. During the fireworks, I was just sitting on the sofa, watching TV and didn’t care about the cat at all. I didn’t caress or talked to her, so finally she understood that there was nothing to worry about – because her owner was also calm –, so she finally calmed down, too. After that she was sleeping summer storms, and was watching the following fireworks while sitting on the window-sill.
We purchased our dog, Kifli at the beginning of quite a stormy summer. He spent the evenings with us in the house – just like now –, he saw that we weren’t afraid of the storm, so it didn’t take him long to realise that the storm was nothing. Although now we live in the suburbs fireworks show aren’t organised in our area, people often use firecrackers around national holidays. Süti sits on the window-sill, as usual and Kifli is sleeping in the dog bed while the firecrackers are popping outside. We don’t talk to them don’t caress them and we don’t give them food. We act as usual, even if there’s a storm, communicating that what is happening is all natural for us.
If your dog live outdoors, you should consider closing them to a silent place, such as the cellar, and always give them water to drink. If your furry friend starts scratching the door, don’t react – if they scratch and you go and check them, it means you give attention, that is, positive feedback for the animal. When the storm or fireworks is over, and the dog behaved well, you should reward them. We usually rub Kifli’s head or belly, or scratch his ears. It’s important to keep in mind that you should only reward the dog when he or she shows the target behaviour – in this case, it means calm behaviour. The same steps should be followed when you travel by car or go to the vet.
Note: Yesterday Kifli spent the afternoon alone in the garden. In the evening, we arrived home only to hear and see that firecrackers had already started to be used in our neighbourhodd – it’s our national holiday on 20th August. Kifli was sitting on the door mat, calm as a cucumber. Apparently, he was woken up by the noise of our car’s engine. Being sleepy was his biggest concern, not our neighbours who were having fun some houses away.


Nincsenek megjegyzések:

Megjegyzés küldése